Desigualdad y Crecimiento en el cono sur

Nota: Las gráficas de este artículo se pueden explorar interactivamente y para muchos otros países en este link. El código fuente y los datos están disponibles aqui

Este artículo tiene dos partes, una de comentario sobre las gráficas, y otra de discusión técnica sobre la visualización.

Comentarios:
Hace poco mostré una gráfica sobre la evolución de la economía de Argentina y la desigualdad social. Esta gráfica reproducía una equivalente de Alberto Cairo para Brasil, donde se podía ver que a partir de los gobiernos de Lula (en principio mas de izquierdas) el país crecía y la desigualdad bajaba. La misma tendencia se ve en el gráfico de Argentina a partir de los gobiernos de Kirchner y Fernandez, y quizás desde el interino de Duhalde. Desde el principio de este ejercicio me llamó la atención que ambas tendencias comienzan las dos en 2002, y quería observar la misma gráfica para los países de la zona:

Desigualdad y crecimiento en el cono sur

En esta gráfica he quitado importancia (al sacar contraste de color) a los períodos presidenciales para centrarnos en las tendencias de las curvas. Como cada país tiene un tamaño muy diferente, ponerlos todos en el mismo gráfico no ayuda a ver la tendencia. Probamos entonces una gráfica separada para cada país (Ahora si con mucho color 🙂 :

Pequeños multiples

Creo que se aprecia relativamente bien que si, todos los países del cono sur latinoamericano han mejorado económica y socialmente a partir de 2002. Sin entrar en discusiones de las causas de la tendencia (que requeriría un estudio estadístico riguroso y con una buena base teórica), hay muchos detalles interesantes a comentar:

  • Chile es el único país que ha mantenido una tendencia clara y constante durante todo el período observado, aunque su coeficiente de Gini resulta mas alto que el de Uruguay o Argentina (sin embargo la comparación entre Ginis de diferentes países puede ser muy engañosa, lo mejor es comparar cuando la metodología es la misma).
  • Paraguay, Argentina, y Brasil han sufrido los vaivenes mas importantes a fines de los 90.
  • Bolivia y Paraguay son notablemente mas chicos que los otros países, pero si van a esta página interactiva pueden verificar que toda latinoamérica es muy pequeña y mas desigual que la mayoría de los países desarrollados.

Siento que estas gráficas no son todavía la mejor manera de resaltar la tendencia. Para esto, pensé en una segunda en la cual pintar con un color la dirección del cambio entre un año y el siguiente. Las cuatro direcciones posibles están dadas por si crece o baja tanto el Gini como el PBI. La idea de esta nueva gráfica es que si un grupo de países cambian en la misma dirección se ve como un bloque de color sólido. Este es el resultado:

Grafico de direccion

Estoy conforme con esta nueva gráfica, la tendencia conjunta después de 2002 es bien evidente como una mancha naranja, excepto por la crisis financiera del 2009. Me queda la duda de si no se podría ver o representar al mismo tiempo la magnitud del cambio (no solo la dirección). En algunos casos podría ser importante (por ejemplo Chile tiene algunos años malos entre el 98 y el 2000, pero no tienen nada que ver con las crisis de Argentina del 2001. En esta gráfica se ven iguales, lo cual es malo. Mala gráfica, mala.
Para una tercera y última parte, exploraremos opciones visuales para incluír esta información asi como los períodos presidenciales. No hay promesas de fechas (este post lo prometí en un par de semanas y tardé casi tres meses…)

Como antes, la fuente de datos es el Banco Mundial (esta tabla y esta tabla), y los períodos presidenciales están sacados de aquí.

Discusión técnica:

Tener muchos países juntos hace muy complejo distinguir los períodos presidenciales por color–que es en mi opinión lo que distingue la gráfica original de Alberto Cairo de un simple scatter plot conectado (tal vez lo podemos llamar un Cairo chart?) En este caso bajé la cacofonía de colores a proposito para distinguir solo la dirección de las curvas, pero tal vez podría haber distinguido el período pre-post 2002? Tampoco estaría mal ver si se puede pintar usando una única variable (gobierno de derecha o de izquierda), pero habría que catalogar todos los gobiernos de la base de datos que recolecté (para ayudar ir este repositorio).

La ubicación de las etiquetas en el interactivo es una pesadilla. Literalmente, he soñado con ella. Las gráficas de este post han sido fuertemente estilizadas con Illustrator, pero automáticamente no es nada fácil ubicar etiquetas sin que pisen algo interesante abajo o entre ellas.
Para ayudar, podría hacer que se resaltaran los períodos presidenciales cuando se les pasa por encima, no solo que aparezca la etiqueta.

Las escalas son toda una discusión aparte. Dejé algunas opciones en el interactivo, con los valores por defecto como a mi me gusta ver el gráfico. Pero es cierto que ayuda ver las curvas todas juntas, o al menos todas en la misma escala. Pero a mi lo que me gusta es ver el detalle de cada país, y si se usa una escala única es casi imposible.

La única escala que dejo de lado (porque no me queda sitio en la página para mas opciones) es una isométrica donde el eje x cambie porcentualmete lo mismo que el eje y. Lo mas parecido a esto es la combinación de ver las curvas en un gráfico único, y tomar un año de referencia para ver porcentajes. De pura casualidad, el eje x varía casi un 75%, y el eje y un 60%. Casi.

La lista de presidentes que saqué de internet no es lo que uno cree para algunos países como Alemania, donde el presidente es la cabeza del estado y el canciller o primer ministro es la cabeza del gobierno (el que tiene el verdadero poder, digamos). Me haría falta ayuda para agregar esta información, una vez puesta debería funcionar el gráfico solo (si es que los datos del Banco Mundial están disponibles)

Por último, la gráfica de direcciones: He probado pequeñas líneas bajo los cuadrados para marcar los presidentes, un gradiente de color para marcar intensidad del cambio, y pequeñas flechitas para marcar dirección (en vez de un bloque sólido). Ninguna me satisface mucho, pero me parece que vale la pena seguir probando. ¿Ideas?

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6 Comments

  1. Mi testarudez me llevó a usar celeste para Uruguay y…celeste oscuro para Argentina. Tenés razón 🙂

  2. Fernando:

    felicitaciones por este excelente análisis.
    Una sugerencia: usa escala logaritmica para el producto bruto interno. Si haces eso, estoy seguro que el grafico de Bolivia y Paraguay se vana a ver más normales cuando los mostrás en el conjunto de todo. Es la forma correcta de graficar una variable que crece exponencialmente.

    saludos cordiales
    Luciano

    1. Gracias!
      El PBI per capita no crece exponencialmente, así que una escala normal sería mas lógico. Por otro lado, siempre prefiero no usar escalas logarítmicas porque resultan no intuitivas. Precisamente, en el gráfico de todos juntos se perdería la relación de escala entre países. En mi experiencia la escala de las etiquetas te sirve para el razonamiento, pero la intuición sale de la escala visual.

  3. Impresionante laburo, ahora estoy ansioso por conocer datos actuales… en especial de la Argentina a noviembre 2016.

    ¡Muchas gracias!

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